Historia

La organización comercial de esclavos hacia América (XV-XIX)

Resumen

A lo largo de la historia, se puede apreciar cómo las diferentes civilizaciones han hecho uso de la esclavitud para el enriquecimiento personal, apoyados siempre en la religión, legislación e ideología del contexto. En las páginas que componen este trabajo, se va a hacer un estudio sobre el conocido “Middle Passage”, escenario en el que millones de esclavos africanos eran enviados por los europeos a trabajar en las colonias del Nuevo Mundo. Cronológicamente, se va a desenvolver durante cuatro siglos, XV-XIX, adquiriendo la trata de esclavos una nueva finalidad: un comercio globalizado, con tintes racistas, pues la condición de ser esclavo iba a ser el color de la piel: el hecho de ser negro.

Para que esta trata negrera fuera sostenible durante tanto tiempo, era necesario tener una gran rentabilidad del negocio esclavista, iniciado por las aportaciones de un gran capital, donde las empresas importantes vieron una actividad perfecta para invertir.

Como cualquier otro negocio, se buscaba una disminución de los costes, con un aumento de las ganancias, provocando que las condiciones de vida de los esclavos, desde su captura por deudas o por conflictos entre las comunidades africanas, hasta el final de sus vidas, fueran lamentables.

La cuantificación de esclavos exportados a América varía según la fuente consultada, oscilando entre 9 y 12 millones de esclavos, donde el 25% moriría en la travesía, tanto del interior de África como en el Atlántico. Sin embargo, no había ningún dilema moral en tratar a los africanos como mercancías, puesto que no eran considerados como personas.

Se observa como un negocio empezado por portugueses y españoles, pronto comienza a ser atractivo para el resto de potencias europeas, que querrán participar en este comercio de personas para el enriquecimiento propio, destacando así países como Inglaterra, Francia, Alemania, Dinamarca u Holanda, además de las ya mencionadas Portugal y España, quien fue la última potencia europea en abolir la esclavitud.

Palabras clave: Trata de esclavos; Esclavitud; Pasaje medio; Comercio triangular; Condiciones de los esclavos.

(Artículo completo)

Abstract

Throughout history, we have seen how different civilizations had made use of slavery for personal enrichment. This practice was always supported by the religion, law and ideology of the time. On the following pages we are going to elaborate a study on the well-known “Middle Passage” scene in which millions of African slaves were sent by Europeans to work in the colonies of the New World. Chronologically, it happened over four centuries (XV-XIX), modifying some of the purposes of international trade: being significantly racist as the unique condition to be made a slave was to have black skin.

This particular trade was fairly sustainable for so long. It was necessary to have a highly profitable slavery business, initiated by the contributions of a great capital, where major companies saw a perfect activity to invest.

Like any other business, a decrease in costs was searched, with increased profits, causing the living conditions of slaves from the time of their capture thanks to debts or conflicts between African communities, until the end of their lives to be rather deplorable.

The number of slaves exported to America varies according to the source, ranging between 9 and 12 million slaves, where 25% died in the crossing, both within Africa and the Atlantic. However, there was no moral dilemma in treating Africans as goods, because they were not considered people.

This practice was initiated by Portuguese and Spanish businesses.  It soon began to be attractive for other European powers who wanted to participate in this trade of people for self-enrichment especially England, France, Germany, Denmark or the Netherlands, as well as those already mentioned Portugal and Spain. The latter was the last European power to abolish slavery.

Words Key: Slave Trade; Slavery; Middle Passage; Triangular Trade; Terms of Slaves.

(Artículo completo)

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